Breve historia de las cerillas / fósforos

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Uno de los productos que fabricamos en Betik son las cerillas o fósforos, que como todo el mundo sabe sirve para tener fuego donde y cuando se desee. Antes de que las primeras cerillas o mecheros, hacer cosas tan simples como encender fuego para cocinas o tener luz eran auténticas odiseas…. 

….pero…¿de dónde vienen las cerillas? El secreto de las cerillas es el fósforo. 


Alrededor de 1670, Hennig Brand, alquimista alemán, descubrió el fósforo buscando una sustancia para convertir metales no nobles en plata.
Brand reunió centenares de muestras de orina humana con objeto de rociar los metales con ella. A tal fín, la almacenaba y la llevaba al punto de ebullición, eliminando toda el agua que contenía. Como resultado se obtenía una sustancia blanca y brillantea en la oscuridad, con un tono verdoso y muy inflamable. Por casualidad Brand había descubierto el fósforo; un nuevo elemento de la tabla periódica.

Un siglo más tarde, Scheele, otro científico, pudo sintetizar el fósforo o a partir de huesos calcinados. Sobre el siglo XIX se mejoró añadiendo clorato de potasio y azúcar al azufre. Fue un tal John Walker el que ideó la cerilla tal cual la conocemos hoy en día y, como sucede muy a menudo, su descubrimiento fue un accidente.

El tal Walker tenía una farmacia, e intentaba crear un nuevo tipo de explosivo mezclando diferentes tipos de sustancias químicas, que removía con un palo. En uno de los intentos, en el palo quedó pegado una lagrima de fósforo y otros componentes químicos, y al intentar quitarlo rascando contra el suelo, el palito prendió tal como una cerilla de hoy en día.

Michael Faraday le instó a que patentara su invento, a lo que se negó por no considerarse a sí mismo un auténtico inventor. Samuel Jones registró la patente en su lugar ese mismo año…

… y desde ese momento hasta que en Betik nos decidimos a fabricarlas en la primera mitad del siglo XX, todo lo demás es historia…

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